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Saint Vincent De Paul

 Vicent De Paul

1580-1660

Né en France dans une famille paysanne, Vincent apprend, très jeune, l'amour de Dieu et des hommes et s'habitue au travail dur des champs. Un ami de la famille, frappé par sa piété, lui conseille de devenir prêtre.
Ordonné prêtre en 1600, et conscient de ses capacités, Vincent envisage un avenir brillant. Il rêve de bénéfices et postes importants. Il entre incidemment en relation avec le Père de Bérulle qui aura sur lui une influence déterminante.
Désormais, le travail auprès des pauvres gens, l'organisation matérielle et spirituelle de la Charité prendront le meilleur de son temps:
il organise les confréries de la charité qui se répandent très vite dans le monde. Il fonde la CONGREGATION DES PRETRES DE LA MISSION (LAZARISTES) pour prendre en charge spirituellement et corporellement "les pauvres gens des champs", la formation du clergé, le service des galériens et des prisonniers.
La providence met sur son chemin LOUISE DE MARILLAC, une dame d'une remarquable piété qui, aidée par lui, formera des jeunes filles pour les différents services des pauvres, des malades, des orphelins, des enfants trouvés, des vieillards, des forçats.
Ces FILLES DE LA CHARITE, comme on les appellera plus tard, envoyées en mission à travers le monde, seront les premières à créer à Beyrouth, dès 1847, orphelinats et écoles pour filles.
A la mort de Monsieur Vincent, les Lazaristes et les Filles de la Charité sont déjà présents dans plusieurs pays, au service des plus démunis. Les pères Lazaristes arriveront en ORIENT en 1783.
La spiritualité vincentienne a inspiré plusieurs congrégations et mouvements dans l'église.